Les lésions méniscales du sportif

Les ménisques (le latéral et le médial) à la forme de croissants, permettent la bonne congruence entre le fémur et le tibia. Il ont ainsi un rôle de stabilisateur et d’amortisseur au niveau du genou.

On comprend ainsi qu’il est primordial de conserver ceux-ci dans la mesure du possible.

La symptomatologie se résume à une douleur (parfois avec une irradiation postérieure),  le blocage articulaire et l’épanchement articulaire.

Les 3 éléments diagnostics peuvent être présents isolément ou associés.

Le diagnostic est le plus souvent confirmé par une IRM du genou:


On opère seulement si la douleur est très gênante au quotidien, dans les activités sportives ou s’il existe un blocage articulaire. Le chirurgien réalise alors en ambulatoire une arthroscopie qui permettra de régulariser la lésion (ablation du fragment lésé uniquement) et d’inspecter l’articulation. Même si les ménisques sont peu vascularisés (potentiel de cicatrisation très limité), chez l’enfant et l’adolescent, une suture méniscale peut être tentée.

Les suites opératoires sont en général simples, avec une attelle dans les 3 jours qui suivent et un appui immédiat possible (sauf dans les cas de sutures méniscales).

La reprise des activités physique, en moyenne 4 semaines après l’arthroscopie pour le ménisque médial et 6 semaines après pour le ménisque latéral devra être progressive, adaptée au sport et au profil du patient. Elle tiendra compte les lésions associées (cartilagineuses….) et de l’évolution parfois imprévisible.

Un programme de reprise adapté, personnalisé et médicalisé est nécessaire à ce stade. En effet, une reprise trop brutale peut entrainer des phénomènes inflammatoires du genou qui dureront peut-être plusieurs mois.

Auteur : Gilles Testou

Dr Gilles TESTOU Diplômé de la Faculté de Médecine de Marseille Capacité d'aide médicale urgente (Nice) Capacité de Médecine et Biologie du Sport (Marseille - Montpellier) Diplôme universitaire de nutrition du sportif (Paris) Diplôme inter-universitaire de physiopathologie de l'exercice (Paris - Montpellier - Strasbourg) Diplôme inter-universitaire en échographie de l'appareil locomoteur (Paris - Nîmes) Médecin fédéral plongée et basket-ball Médecin de Pôles espoirs football et judo Médecin de club de volley-ball professionnel Médecin de club de football professionnel pendant 20 saisons